energia mareomotriz ventajas y desventajas

Energía mareomotriz ventajas y desventajas

Si estás interesado en conocer los beneficios que te pueden proporcionar las nuevas energías renovables, en este artículo te hablaremos de las ventajas y desventajas de la energía mareomotriz. El poder energético de las olas del mar es una fuente de energía inagotable y no contaminante, por ello te explicaremos en qué consiste, y te mostraremos todos los beneficios de la energía mareomotriz.

¿Qué es la energía mareomotriz?

La energía mareomotriz se obtiene aprovechando el movimiento de las olas del mar y del océano. Dicho movimiento es provocado por la atracción gravitatoria de la luna sobre la tierra. Es una fuente de energía inagotable y puede proveer al ser humano de una fuente de energía eléctrica limpia.

Las mareas provocadas por la luna y el sol hacen que este movimiento rítmico y constante del agua del planeta genere energía de manera permanente y es una opción ideal como alternativa a los sistemas actuales que generan tanta contaminación y favorecen el efecto invernadero.

Historia de la energía mareomotriz

Durante el desarrollo y avance del ser humano en el planeta, el hombre no tuvo más energía que la producida por su propia fuerza física, las proporcionados por los animales domésticos y por la fuerza del agua y el viento, básicamente con molinos de viento e hidráulicos. No es hasta la segunda mitad del siglo XVIII iniciada la Primera Revolución industrial cuando aparece el carbón como fuente energética. Este permitía no depender del tiempo ni de la climatología para producir energía y con este elemento se crearon las máquinas de vapor que revolucionaron la forma en que el hombre se desplazaba por el planeta.

Tras la Segunda Revolución Industrial, la energía eléctrica y el petróleo marcaron el camino, y el uso de la energía cada vez era menos dependiente del entorno y las condiciones climatológicas que proveía la naturaleza. Sin embargo el tiempo ha puesto de manifiesto que el ser humano necesita abastecerse de energías naturales para preservar el medio ambiente y por el riesgo real de que se agoten las reservas de combustibles fósiles. Esto ha hecho que desde hace algunas décadas los gobiernos se pongan manos a la obra para intentar desarrollar energías sostenibles y respetuosas con el planeta en el que vivimos tales como el agua, el viento y también la energía geotérmica y solar.

La energía mareomotríz no es algo verdaderamente novedoso, ya que desde 1581 hasta 1822 se utilizó en Londres, ubicada en el río Támesis, una gran rueda movida por la marea, que proporcionaba un bombeo incesante de agua hasta el centro de la ciudad. Ya en la época más actual, en el estuario del río Rance, en Francia y en Kislaya, URSS, se crearon centrales mareomotrices, que en el caso de Francia genera una potencia de 250MW.

Usos de la energía mareomotriz

La energía mareomotriz puede ser utilizada para cualquier tipo de función habitual a las otras energías obtenidas por otros medios o fuentes energéticas. Desde abastecimiento de energía eléctrica a las ciudades, uso industrial o transporte, hasta punto de abastecimiento en alta mar mediante estaciones en un futuro quizá no muy lejano.

El medio de transporte del ser humano sigue en desarrollo y cada vez se apuesta más por una energía inagotable y no contaminante. Poder instalar una planta de abastecimiento y producción de energía eléctrica en mitad del mar, y sin generación de residuos, podría favorecer la navegación sin necesidad  de retorno a tierra por un mayor periodo de tiempo y permitir ocupar los espacios destinados a gran cantidad de combustible en la actualidad, para otro tipo de víveres y necesidades.

Impacto ambiental de la energía mareomotriz

Aunque la producción de energía sea limpia para el medio ambiente, la instalación y puesta en marcha de una central de este tipo puede afectar a la flora y fauna del lugar así como al entorno. Esta es una de las mayores dificultades que presenta poner en marcha un proyecto para producir energía mareomotriz.

Tanto la posible afectación del lecho marino como el impacto sobre determinadas especies acuáticas puede ser muy negativo, tanto para el ecosistema como para las poblaciones que viven en dichos entornos. Si la estación energética se ubicara en una zona en la que los recursos del mar son fuente de ingresos indispensables para las familias que allí habitan, el efecto que podría producir realizar este proyecto podría ser devastador.

Además de este problema se necesitan zonas específicas con unas características concretas, y en muchos casos, dichos entornos puede estar protegidos por su valor biológico y medio ambiental con la consecuente limitación a la hora de desarrollar proyectos de este tipo en dichos parajes naturales.

Entendemos que debe haber un gran equilibrio al respecto, y primar por encima del interés energético y de desarrollo, la protección integral del medio ambiente. Sería una gran contradicción generar energía renovable limpia y “sostenible” dilapidando espacios naturales protegidos y acabando con su flora y su fauna así como destrozando de manera irrecuperable el entorno.

Donde se utiliza la energía mareomotriz

Tal y como hemos comentado anteriormente es necesario llevar a cabo un gran estudio del proyecto para determinar las mejores opciones y determinar donde instalar una central de energía mareomotriz. Realizados varios estudios estos concluyen que las mejores zona a nivel mundial son:

  • La zona costera del norte de Australia
  • En Argentina, concretamente en la zona de la Patagonia atlántica
  • Chile
  • El mar de Japón
  • EEUU en su costa noroeste
  • El estrecho de Gibraltar
  • La costa norte de Escocia
  • Francia en su costa occidental
  • El estrecho de Hudson en Canadá.

Actualmente ya existen varias centrales de este tipo funcionando en distintas zonas del planeta tales como;

  • Bahía de Funday (Canadá)
  • Chansy en Francia
  • San José en la Patagonia Argentina
  • En EEUU las bahías Passamaquoddy y Cobscook
  • La Bahía de Mezen (Rusia),
  • En Corea del Sur Onchón
  • Ensenada de Walcott en Austria
  • En el Reino Unido el río Servern

La energía mareomotriz en España

España es un  país rodeado de agua y mucha superficie de costa para estudiar las posibilidades de instalar una central de energía mareomotriz. Se estima una capacidad de producción anual de 5 veces lo que proporciona una central nuclear.

La realidad es que actualmente solo hay una central funcionando en España y se encuentra ubicada en Mutriku (Guipúzcoa). Anteriormente existía otra ubicada en Santoña pero actualmente no está en funcionamiento.

En Galicia se está llevando a cabo el denominado Proyecto Magallanes que comenzó a primeros del 2015 que consiste en una plataforma flotante (trimarán) con un tubo sumergido donde se instalan los hidrogeneradores y obtener así la energía procedente del movimiento marino.

La energía mareomotriz en Canarias

La Plataforma Oceánica de Canarias, puso en marcha hace dos años un proyecto , generado por Pipo Systems S1  dentro de los proyectos Welcome e Innpacto Wave Energy y con financiación del Ministerio de Ciencia e Innovación. Este proyecto ubicado en el litoral de Gran Canaria consta de un equipo que utiliza el movimiento de las olas para generar electricidad. Puede generar una potencia entre los 100 kW y los 150 kW.

El equipo se divide en tres partes:

  • Una boya de cinco metros de diámetro
  • Un tanque sumergido donde se produce la conversión
  • Y una estructura de hormigón que se encarga del anclaje al fondo marino

La energía producida por la olas se transporta hasta tierra mediante un cable y también se puede utilizar la energía producida como estación para el repostaje eléctrico de los barcos.

Ventajas de la energía mareomotriz

Hemos visto las principales características de la energía mareomotriz y ahora hablaremos de cuáles son sus principales ventajas.

  • Recurso renovable. Como hemos comentado se trata de una fuente de energía renovable producida por la gravedad que ocasiona la luna el sol sobre las mareas y obtener con ello la generación de electricidad por distintos medios ya sea generadores de corrientes de mareas, presas de mareas o de tipo dinámica. Ya que la fuerza que ocasiona este movimiento durará millones de años podemos considerar este tipo de energía renovable una de las más interesantes en la actualidad.
  • Energía limpia. Este tipo de energía es no contaminante y no provoca residuos, por lo tanto es una manera de obtener energía cuidando el medio ambiente y sin emitir gases de efecto invernadero. Es necesario en la actualidad aumentar su desarrollo pero plantea buenas perspectivas para el futuro.
  • Es predecible Existe un conocimiento de los horarios de las mareas y podemos predecir cuando estarán altas o bajas. Con estos datos podemos adecuar las construcciones de las centrales o dispositivos en la ubicación deseada para hacerlas lo más eficientes posibles.
  • Son eficientes a bajas velocidades. Debido a la densidad del agua en comparación con el aire permite la generación de energía a menor velocidad llegando incluso a obtenerla a velocidades de 1 m/s.
  • Una vida útil más larga. Aunque todavía no contamos con muchos datos debido a las pocas plantas operativas a nivel mundial en la actualidad tenemos el ejemplo de la central de energía mareomotriz de La Rance en Francia que está funcionando desde 1966 y hoy en día sigue produciendo gran cantidad de electricidad.

Desventajas de la energía mareomotriz

Como cualquier nueva fuente de energía es necesario valorar las posibles desventajas o inconvenientes de la energía mareomotriz.

  • Posibles efectos en el medio ambiente. Aunque dentro de las ventajas hemos contemplado que es una energía “inofensiva” para el medio ambiente, sería precipitado asegurar que está totalmente exenta de cualquier riesgo. No podemos preveer a ciencia cierta si esto generará un impacto en la flora o fauna del entorno así como al fondo marina o paises donde estas centrales se ubiquen.
  • Su proximidad a tierra. Al tener que ser ubicadas cerca de tierra firme para el aprovechamiento de la acentuación de las mareas, esto puede generar no solo un daño estético visual al paiseje, sino también la ocupación de espacios y los cambios que esto puede generar en el funcionamiento normal de determinadas poblaciones, movimientos de animales marinos, etc. Lo ideal es seguir trabajando en su desarrollo para en un futuro no muy lejano poder instalar las centrales generadores de energía mareomotriz en alta mar.
  • Tecnología con alto coste. Al tratarse de tecnologías de nuevo desarrollo, los costes de infraestructuras, operativización, control y gestión se disparan, sobre todo comparadas con otras ya instaladas y que se han ido desarrollando paulatinamente desde hace décadas. También dentro de la proporcionalidad la obtención de energía por este método es mucho más cara comparada con la proporcionada con plantas nucleares, térmicas incluso otras de tipo renovable.

Beneficios de la energía mareomotriz

En general debemos entender el desarrollo de las nuevas energías renovables como una oportunidad de cambio. Los beneficios quizá no sean a corto plazo, pero si seguimos produciendo gases de efecto invernadero y residuos a este ritmo, pronto no tendremos mucho por lo que preocuparnos ya que habremos acabado con el planeta.

Cuando hablamos de beneficio tenemos que contemplar un equilibrio de eficiencia, es decir la inversión respecto a la rentabilidad, al tratarse de un beneficio general de la población mundial deben ser los países desarrollados los primeros en implicarse en generar el cambio.

Entre los principales beneficios tenemos;

  • Preservación del medio ambiente
  • Abastecimiento inagotable
  • A largo plazo aumento en la producción
  • Creación de nuevos puestos de trabajo

Para completar toda la información, aquí se puede ver un vídeo a modo de resumen:


Hasta aquí la energia mareomotriz ventajas y desventajas. En definitiva hacer un buen aprovechamiento de estos recursos permitirá continuar con el desarrollo y avance del ser humano en equilibrio con el medio que le rodea y hacer de la energía mareomotriz una apuesta de futuro.

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