Ventajas y desventajas del petróleo

Ventajas y desventajas del petróleo

Hoy hablaremos de las ventajas del petróleo. Podemos entender este como el mineral que mueve al mundo, el cual, se compone de una fusión de elementos orgánicos, especialmente hidrocarburos que no se disuelven en el agua. Es producido en el interior de la tierra, gracias a un proceso con el que se transforma la materia orgánica que viene de los sedimentos y que se acumulan dentro de espacios geológicas naturales.

Normalmente, bajo condiciones de temperatura y presión estables, el petróleo es un líquido bituminoso, que puede tener una variación en cuanto a su coloración y viscosidad, ya que en algunas partes del mundo pueden ser transparentes o amarillentos y muy líquidos, hasta muy viscosos y de un color negro sumamente espeso.

Este tipo de variaciones en su composición química se debe a la concentración del petróleo encontrado en un pozo determinado. Es necesario destacar, que se trata de un recurso no renovable y al mismo tiempo, una fuente de energía de gran importancia para la economía mundial.

Asimismo, el petróleo es la materia prima para hacer una gran variedad de derivados, tales como gasolina (nafta), plásticos, asfalto, entre muchos otros. El petróleo se puede presentar de manera asociada a capas de gas natural, dentro de yacimientos que, por millones de años, han permanecido bajo otros niveles de la corteza terrestre.

El petróleo es una materia prima de gran preponderancia, por lo que su producción y comercialización es fundamental para el sistema económico de muchas naciones. Para efectos de medir la producción, esto se hace en barriles y cada uno de estos equivale a 159 litros de petróleo.

¿Cómo se obtiene el petróleo?

Para entender cómo se obtiene el petróleo, debemos conocer su fase de exploración, lo cual pasa por revisar los distintos métodos que al respecto existen.

Los procesos usados en la actualidad para extraer el petróleo del sub-suelo, pueden variar de acuerdo al sitio donde se ubique el yacimiento o sus características. En el pasado, era relativamente fácil conseguir estos yacimientos, ya que se explotaban los más cercanos a la superficie, siendo descubiertos de manera fortuita.

En la actualidad, sobre todo la fase de exploración se hace con mayor organización, planificando los procesos de obtención del crudo con bastante antelación, empleando recursos humanos y técnicos en zonas que, por lo general, están alejadas de las zonas urbanas.

Si los hidrocarburos están en lugares poco profundos, puede hacerse para su localización un análisis de suelos. Entonces, es posible confeccionar planos de yacimientos que concentren alguna acumulación de este mineral en la zona.

Además, se puede recurrir a métodos gravimétricos, con los que se estudia las alteraciones pequeñas de la gravedad, generadas a partir de la proximidad de masas de rocas sedimentarias enormes, mediante el gravímetro, para captar la aceleración de la gravedad en diversos puntos del terreno.

También existen los métodos magneto-métricos, que verifican las variaciones magnéticas emanadas de las permeabilidades propias de las rocas cristalinas, usando magnetómetros de alta sensibilidad al ser transportado en aviones, con los que bajan los efectos de masas férreas en la superficie.

Hay otros métodos de exploración profunda, que sirven para pozos en los que el petróleo se encuentra en yacimientos que no son cercanos a la superficie.

Con el perfilaje eléctrico, se determina la conductibilidad eléctrica de las diversas capas terrestres y el petróleo que pudieran almacenar, usando con este fin una serie de electrodos. Lo mismo hacen con el perfilaje geoquímico y el perfilaje térmico. En este último caso, recurren a termómetros introducidos a distintas profundidades.

La información recabada luego del uso de estos métodos, en realidad brindan a la empresa explotadora de crudo, una posibilidad de existencia de algún yacimiento que contenga petróleo, lo que les impulsaría a desembolsar un capital para perforar un pozo y extraer los hidrocarburos.

Al salir el petróleo del yacimiento, por medio de oleoductos se lleva a un lugar donde se le hace un tratamiento principal, en el que se deshidrata y se le suprimen sus elementos volátiles. Después, es mandado a refinerías, que es donde lo convierten en productos o derivados. Así es como se obtiene el petróleo.

El petróleo como fuente de energía

Una de las razones por las que el petróleo como fuente de energía es vital para el crecimiento y estabilidad económica de un país, es que puede elevar la calidad de vida de una sociedad, puesto que su producción se puede abaratar, para masificar su consumo, siendo un elemento accesible para todos.

Realmente, el petróleo es energía de una calidad óptima, puesto que como es líquido, se hace fácil de almacenar y mover, aparte que al refinarlo puede liberar energía en cantidades importantes.

Por eso, a nadie le cabe la menor duda que el petróleo es la fuente de energía que potencia las actividades cotidianas a escala global. Gracias a los hidrocarburos, se pueden mover los vehículos porque de estos se derivan la nafta (gasolina), diésel y otro tipo de combustibles fósiles.

Por otra parte, el petróleo es esencial para la producción de combustible para calefacción, necesario en los hogares para afrontar el frío de la época de invierno.

Es mucho más factible el uso del petróleo para este tipo de actividades, que recurrir a la energía del carbón, ya que este es muy contaminante porque contiene una alta cantidad de dióxido de carbono.

No olvidemos que con el petróleo se pueden fabricar muchos productos hechos con plásticos, así como ropa hecha con materiales sintéticos, detergentes, zapatos deportivos, entre muchas otras cosas que usamos a diario.

Ventajas del petróleo

Entre las ventajas del petróleo podemos destacar que:

Para los países productores es un negocio rentable, pues como recurso natural no es tan costosa su extracción, aparte que siempre tiene demanda a escala global.

El petróleo se puede almacenar con facilidad, debido a que no es corrosivo y por estar en estado líquido, se puede trasladar de un lugar a otro.

Es una fuente de energía muy fiable y está disponible de manera permanente.

Desventajas del petróleo

Es bueno conocer las desventajas del petróleo.

Por ser un mineral del que se derivan muchas cosas, la sociedad global depende mucho del petróleo, haciendo que sea difícil de sustituir.

Los combustibles que se derivan de los hidrocarburos, generan gases de efecto invernadero que contaminan la atmósfera.

Al ser un recurso no renovable, el petróleo se puede agotar.

Ahora ya tienes toda la información sobre las ventajas y desventajas del petroleo.

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