Ventajas y desventajas de la energía nuclear

En primer lugar vamos a dar una definición La energía nuclear está referida al tipo de energía producida cuando los átomos del uranio se desintegran, esto se lleva a cabo desde una central termoeléctrica. Esta energía liberada por este material una vez que se desintegran sus átomos producen calor, el cual a su vez, es utilizado para hervir el agua de reactores nucleares.

Durante el proceso en el que hierve el agua, el vapor generado mueve las turbinas que se encuentran dentro de los reactores, consiguiendo así, producir electricidad. Por otro lado, cuando se producen reacciones nucleares de fisión o fusión, se producen alteraciones químicas en los átomos transformándose en energía química.

La energía nuclear es utilizada en varios aspectos de la vida, como por ejemplo para proporcionar energía eléctrica, y también se puede encontrar en armas como la bomba de hidrógeno. Ahora bien, la energía nuclear también tiene sus pros y sus contras. Veamos cuales son en cada caso cuales son las ventajas y desventajas de la energía nuclear.

Beneficios de la energía nuclear

Este tipo de energía se ha convertido en una de las que más controversia  ha generado como fuente de producción de electricidad con gran rechazo por parte de cierto porcentaje de la población mundial. Sin embargo, sus defensores, entre los que se encuentran importantes organizaciones y también ecologistas, afirman que se trata de una alternativa segura, limpia y económica. Por ello, vamos a identificar los beneficios del consumo de energía nuclear.

El suministro eléctrico está garantizado de manera constante y sin problemas, además de esto representa un tipo de energía que no genera el terrible CO2 que perjudica el medio ambiente, pues este es considerado el gas con mayor incidencia en el efecto invernadero, principal causante del calentamiento global.

La producción de energía nuclear es además, la más económica que se puede encontrar, no representando un gran impacto económico para los usuarios o consumidores.

Las centrales nucleares también generan una gran cantidad de empleos debido a, todo el trabajo que hay que realizar en distintas áreas, requiriendo para ello un buen número de personal encargado de hacer funcionar dichas centrales de manera óptima, incluyendo profesionales más y menos cualificados.

Ventajas de la energía nuclear

Continuando con los aspectos positivos de utilizar energía producida por la fisión y la fusión nuclear te mostramos a continuación las ventajas directas de utilizar energía nuclear en nuestra vida:

  • Es la fuente de energía que más horas funciona al año, disponible durante todas las horas del día, los 365 días al año.
  • Su producción no emite gases ni partículas contaminantes a la atmósfera, esto representa una considerable ventaja para dar solución al cambio climático que sufre nuestro planeta.
  • Permite una disminución considerable en relación a los gastos para producir energía, como lo demuestra el hecho de que en tan solo 32 kilos de uranio hay contenida toda la energía de 100 mil toneladas de carbón.
  • Los desechos producidos en las centrales no son altos. Estos se expulsan a través de la chimenea de la central y por medio de un canal de descarga. De esta forma los residuos son eliminados en forma de humo y líquido, haciendo que el aire presente un nivel de radiactividad muy bajo. Su bajo poder contaminante, permite que las centrales contribuyan a frenar la lluvia ácida y la acumulación de residuos tóxicos en el medio ambiente.

Como puedes, observar existen aspectos totalmente positivos que giran alrededor de la energía nuclear, sustentando el uso y la producción de la misma. Pero ahora observemos la otra cara de la moneda. Los problemas o desventajas existentes al utilizar y producir la energía nuclear.

Desventajas de la energía nuclear

En relación a los riesgos de la energía nuclear hablemos en primer lugar de las desventajas de la energía por fisión nuclear:

  • No se ahorra tanto en combustibles fósiles. Este es uno de los argumentos más utilizado como ventaja. Sin embargo, se usa una gran cantidad de combustible fósil, si no para la producción de electricidad, si para el transporte de materia prima como el uranio.
  • Se producen desechos radiactivos, pues el resultado de la fisión nuclear produce radiación incluso mucho más que el propio uranio.
  • Los riesgos nucleares. Estos implican situaciones improbables de producirse pero que de generarse, son sumamente peligrosas. Debido a que, a pesar de que las centrales cuentan con sistemas de seguridad muy sofisticados, han llegado a producirse accidentes devastadores. Solo con escuchar los nombres de Chernóbil y Fukushima, tenemos para recordar ejemplos.
  • Las armas nucleares destinadas para la guerra. Este punto es alarmante, pues existe un amplio uso de este tipo de energía en el área militar. Y aun cuando existe el Tratado de No Proliferación Nuclear, siempre habrá el riesgo de que se vuelva a utilizar un arma de este estilo, como ya se hizo una vez,  repitiéndose por lo tanto, la desagradable y trágica historia de Japón durante la segunda guerra mundial.
  • Dependencia de uranio. Esto implicará en un futuro una sobreexplotación y se podría llegar al punto en el que las reservas no serán suficientes para cubrir la demanda.
  • La construcción y el mantenimiento de centrales nucleares implica una gran inversión económica.

Es importante resaltar que, para generar electricidad a través de energía nuclear solo se realiza fisión y no fusión, aunque se sigue investigando y existen centros que se especializan en desarrollar esta última técnica.

La fusión nuclear no se puede aplicar en la generación de electricidad, pero se cree que podría llegar a observarse este fenómeno en un futuro y comparándolo con la fisión, esto podría ofrecer importantes ventajas si llegara a concretarse.

La energía eléctrica obtenida de la energía nuclear ha sido cuestionada y a su vez defendida, pero es uno de los medios que varios países en el mundo utilizan para poder generar electricidad y brindársela a toda su población.

De manera que,  con todas sus ventajas y desventajas, este tipo de energía promete seguir siendo utilizada por mucho más tiempo, se espera incluso que, con el paso de los años, tenga más aspectos positivos que negativos, con el fin de que sea una de las mejores alternativas para la obtención de electricidad sin repercutir en otros posibles daños.

Referencias

World NuclearNuclear Power in the World Today
Naciones UnidasArmas nucleares
Ecologistas en AcciónNace la coordinadora de organizaciones contra la energía nuclear

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